Pierre Lagrange/Hélène Huguet : Sur Mars

EDP Sciences, août 2003, 250 pages.


Sur Mars
On a beaucoup parlé de la planète Mars cette année, avec en mai et juin l'envoi de trois sondes d'exploration équipées respectivement de deux rovers et d'un module de recherche des traces de vie, et à la fin août un rapprochement tel qu'on n'en avait pas connu depuis 70 000 ans. Et l'intérêt sera sûrement relancé en décembre et janvier par l'arrivée à destination des trois sondes lancées l'été...

C'est donc tout naturellement le moment qu'a choisi Pierre Lagrange pour terminer un projet qui lui tenait à coeur depuis longtemps : un «guide touristique» de Mars !

On y trouve un copieux historique de cette planète, qu'il s'agisse de sa géologie, de son observation par les astronomes puis de son exploration par des sondes spatiales, ou enfin des rêves qu'elle a suscités chez les auteurs de science-fiction aussi bien que les ufologues.

Après l'histoire vient la géographie, avec un choix d'expéditions virtuelles dans les paysages les plus intéressants de la planète : la faille démesurée Valles Marineris, Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire, le «visage» martien et la «ville» qui le côtoie, le pôle, et un tour de Mars en ballon... Tout cela raconté comme des expéditions authentiques, avec des véhicules qui pourraient être utilisés et des parcours guidés par «l'aréographie» réelle... On s'y croirait presque.

Hélène Huguet, journaliste scientifique, termine le livre par une revue des lieux terrestres à visiter concernant ou évoquant la planète Mars.

Ce livre réalisé avec le concours des meilleurs spécialistes, magnifiquement et abondamment illustré, accompagné d'une riche bibliographie, d'un index, d'un atlas et d'une chronologie, est une réussite aussi bien comme ouvrage de référence que comme invitation au rêve...

On peut juste regretter que le thème du voyage vers Mars soit à peine abordé, mais il est vrai que cela pourrait faire l'objet d'un livre entier...

Robert Alessandri, 23 novembre 2003



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