spectaculaire rentrée atmosphérique le 26 avril 2003 au Brésil
(30/04/2003)


Le 26 avril à 5 h 50 TU (soit 2 h 50 locales), les habitants du sud-est du Brésil ont assisté à un spectaculaire phénomène lumineux se déplaçant du sud-sud-ouest au nord-nord-est. La presse du lendemain a parlé d'un «météore», mais il s'est vite avéré qu'il s'agissait de la rentrée atmosphérique d'un troisième étage de fusée Proton ayant lancé deux jours plus tôt (le 24 avril à 4 h 23 TU) le satellite militaire géostationnaire Cosmos-2397.

On se rappellera que c'est un événement similaire (même étage de fusée ayant lancé un satellite géostationnaire) qui avait provoqué la «vague d'ovnis» du 5 novembre 1990 en France... Mais étant donné que le Brésil ne possède pas l'équivalent de notre «Service d'expertise des phénomènes de rentrées atmosphériques», la presse a pu s'adresser à d'authentiques spécialistes pour annoncer très vite et sans erreurs l'identité et les caractéristiques de l'objet.

Le passionné de rentrées atmosphériques Harro Zimmer, qui a été à ma connaissance le premier à identifier l'objet (message du 27 avril à la liste de diffusion de «satobs.org») a précisé : L'élément de fusée a une masse de 4200 kg et a suscité dans le passé quelques «feux d'artifice» très impressionnants.

Pour ceux qui voudraient s'amuser à reconstituer la trajectoire exacte de cet engin (voir comment faire dans l'article que nous y avons consacré), voici les derniers paramètres orbitaux annoncés par le NORAD, ainsi que son rapport de rentrée :
Cosmos 2397 Proton r
1 27776U 03015B 03116.12831891 .37948585 14886+1 26094-3 0 90150
2 27776 51.6439 276.1086 0003131 267.3144 92.6498 16.53094744 320

PREPARATION DATE TIME: 260930ZAPR03
1. 27776/2003-015B /SL12 R/B(1) /ROCKET BODY/ CIS
2. 24 APR 2003
3. REV 35/ASCENDING /26 APR 0551Z
4. 23.0 DEG S 314.0 DEG E
5. DECAY WINDOW IS PLUS OR MINUS 07 MINUTES.
6. INCLINATION 051.6 DEGREES.
7. FINAL REPORT.

Si vous êtes un peu plus doué que le chef du SEPRA, vous devriez trouver quelque chose comme ceci (obtenu avec Mac Doppler Pro) :

Carte avec trajectoire à partir de 5 h 46

La trajectoire indiquée commence peu avant la rentrée, à 5 h 46. Notez que si la rentrée s'était produite environ deux heures plus tard, nous aurions eu droit à une nouvelle «vague», avec une trajectoire pratiquement identique à celle du 5 novembre 90 ! Ça n'a rien de très étonnant puisque le lancement étant très similaire, l'inclinaison de l'orbite est la même : on obtient donc toujours la même trajectoire, simplement décalée en longitude.



Rubrique rentrées atmosphériques

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